Tout savoir pour faire sa première croisière

Chaque année la flotte des compagnies de croisière croit par la mise à l’eau de nouveaux navires. Cela multiplie les nouvelles options, services et activités.

Dans cet article, nous avons répertorié pour vous les informations importantes à connaitre avant votre première croisière. Quel que soit le navire et la compagnie avec lesquels vous partez, les procédures sont identiques et vous seront utiles.

Avant de partir de chez vous, les compagnies de croisière proposent de plus en plus un service de réservation en ligne. Remplissez tous les documents et imprimez une copie avant votre voyage. Vous pouvez aussi imprimer les étiquettes de vos bagages. Des conseils avant le départ sont disponibles sur ce BLOG, vous avez tout pour préparer sereinement votre croisière.

Arrivée à la gare maritime : Avant d’effectuer les formalités individuelles, vous devez enregistrer vos bagages. Avec les nouvelles mesures de sécurité, tous vos bagages sont contrôlés individuellement en votre présence par des machines à rayons X de la taille et du type de celles présentes dans les aéroports. Pour des raisons légales et de consignes sanitaires, de nombreux produits, substances et objets sont interdits à bord (Couteaux, armes, explosifs, drogue et alcool etc…). Pour la liste exhaustive, veuillez consulter le site de votre compagnie de croisière.

Vérifiez bien que tous les bagages pris en charge par les porteurs sont étiquetés avec votre nom, votre numéro de cabine et petit conseil votre numéro de téléphone portable que vous laisserez allumé au moins jusqu’au départ du navire.

Nous vous conseillons de toujours garder avec vous vos effets de valeur (papiers d’identité, objets fragiles et de valeurs, médicaments…). Vos bagages seront livrés plus tard dans votre cabine. Si une heure avant le départ du navire de croisière, ils n’ont toujours pas été livrés, veuillez-vous adresser au bureau information du bord pour le signaler.

Une croisière au départ de la ville de Marseille

Si vous habitez dans le sud de la France, pensez à visiter la ville de Marseille pour prendre le départ d'une nouvelle croisière et découvrir la cité phocéenne dans son ensemble. Vous pourrez visiter le vieux port, les boutiques alentours, les hauteurs de Marseille, la calanques et les marchés artisanaux qui regorde le week-end venu.

Le phénomène d'expension des croisières

Depuis 2005, les croisières sont en pleine exepension et ne font que croître avec le temps. Si bien que les tarifs sont régulièrement en baisse dû au fait que ces voyages maritimes se sont démocratisés et accessibles à toutes les bourses.

Lexique des croisières

Avant votre départ, il est conseiller de vous familiariser avec les termes du lexique du monde de la croisère afin de ne pas être "largué" (sans jeu de mots !) pendant votre voyage maritime.

Procédures et voyages à bord d'une croisière

Enregistrement : Une fois les procédures de sécurité effectuées et vos bagages entre les mains des porteurs, vous serez dirigés vers les agents d’enregistrement. Les différentes compagnies utilisent diverses procédures : par pont, par ordre alphabétique, par ordre d’arrivée...

Tous proposent des points d’enregistrement séparés pour les passagers ayant réservé des suites ou faisant partie de leur club de fidélité. Dans la plupart des cas, la procédure totale d’enregistrement dure de 30 à 90 minutes suivant l’affluence et les infrastructures de la gare maritime.

Avec une inscription à l’avance, vous ne présentez uniquement que les documents correspondants à l’agent d’enregistrement, ainsi que votre passeport et la carte bancaire que vous utiliserez à bord. Si vous préférez régler vos frais à bord en espèces plutôt que par carte bancaire, vous devrez verser un acompte à l’enregistrement (le montant minimum de cet acompte varie, mais s’élève au moins à 200 euros par adulte).

Au cours de la croisière, si votre compte atteint la somme maximale de votre acompte, vous serez invité à vous présenter au bureau information et à alimenter votre compte une nouvelle fois. Une fois votre enregistrement terminé, vous recevez une clé magnétique de cabine par personne, de la taille et forme d’une carte bancaire. Cette carte magnétique ouvre votre cabine et vous sert de carte de paiement. Vous la présenterez pour chaque achat à bord. La compagnie vous autorise à utiliser votre compte à bord pour effectuer des achats au casino, mais sachez qu’une commission peut être facturée pour ces transactions. Cette carte peut également indiquer votre emplacement à table (sur les navires où les horaires du dîner sont fixés), ou celui-ci peut être précisé sur une carte dans votre cabine. Vérifiez tout de suite, l’heure du service du diner et le restaurant qui vous ont été assigné. Il est parfois possible de changer ou de rectifier une erreur. Veuillez-vous adresser au bureau information ou directement au service restauration et demander un maitre d’hôtel en charge des attributions de table et service. Votre processus d’enregistrement terminé, la clé de votre cabine en poche, la passerelle franchie, vous embarquez à bord du navire.

Il reste deux détails à régler avant de profiter librement de votre croisière. Tout d’abord, vous devez effectuer un premier arrêt devant les photographes du bord pour la photographie traditionnelle d’embarquement.

Cette photo est la première parmi 12 000 autres ; les photographes vous inciteront souvent à visiter leur stand afin d’acquérir la série complète de votre séjour à des tarifs souvent prohibitifs. La seule photographie obligatoire est celle effectuée pendant les procédures d’embarquement : prise par webcam, cette photo d’identité est incorporée à votre clé de cabine sur la piste magnétique et permet de vous identifier.

Vous devez présenter cette carte à chaque fois que vous quittez ou retournez sur le navire. Ainsi, le bord identifie les passagers à terre et vérifie leur retour à bord à la fin d’une escale. Attention, le navire n’a pas obligation d’attendre les retardataires. Néanmoins, le personnel de bord fournit votre identité et remet vos effets personnels à l’agent local en charge du navire à chaque escale et des procédures seront déclenchées. Un conseil important, gardez toujours avec vous en escale, une copie du journal de bord du navire qui vous est distribué tous les jours dans votre cabine, il contient tous les numéros et contacts utiles au cas où vous seriez retardés ou victime d’un accident.

Enfin à bord : Sur certains navires, à votre embarquement, des serveurs vous proposent un verre de champagne gratuit, tandis que d’autres vous présentent des plateaux de boissons payantes. Il est important de vous renseigner avant d’accepter. N’ayez pas peur de demander si les boissons sont offertes ou avec suppléments.

Si vous embarquez avant 13h, votre cabine ne sera surement pas prête. Vous serez convié à vous rendre sur le pont piscine pour vous détendre, ou au restaurant buffet pour goûter une grande variété de nourriture et de boissons. Une annonce vous avertira de la mise à disposition de votre cabine. Malgré l’aide de l’équipage, nous vous préconisons de consulter les plans du navire sur une brochure ou en ligne bien avant votre départ. Repérez l’emplacement de votre cabine, les moyens d’accès et les installations principales du navire, cela vous évitera bien des pertes de temps le jour venu.

Votre cabine : A la découverte de votre cabine, à moins d’avoir réservé une mini-suite ou une suite, elle parait souvent moins grande qu’une chambre d’hôtel. Cependant, les concepteurs de ces cabines ont usé de tous leurs talents pour rendre ces espaces confortables grâce à une ergonomie optimale. Dans la plupart des cas, même si vous êtes très chargés (lire nos conseils avant le départ) vous trouverez une place pour tout. Exemple : Vos valises vides s’entreposent sous les lits.

Depuis plusieurs années, les compagnies améliorent la literie, les draps et les serviettes mis à disposition. Certaines proposent désormais différents types de lits, de draps de grande qualité et des couettes en lieu et place des simples couvertures.

Le journal de bord : Sur le bureau ou le lit de votre cabine, vous trouvez la lettre d’information quotidienne du navire, répertoriant entre autre toutes les options de repas et les divertissements qui s’offrent à vous. Ce journal de bord vous attend chaque soir dans votre cabine. Des copies supplémentaires sont disponibles au bureau information. Lisez-le et gardez-le sur vous le plus souvent possible. Ce document contient toutes les informations indispensables à votre séjour. A bord mais aussi pour les visites extérieures, prenez une copie avec vous.

N’hésitez pas à vous y reporter au cours de la journée. D’expérience, l’utilisation d’un marqueur permet de sélectionner les informations importantes et les activités du jour.

Repas : Il est important de repérer les salles à manger et les restaurants assez rapidement. Sur un navire, les lieux dédiés à la restauration sont nombreux. Les tentations sont multiples et régulières et il n’est pas rare de revenir avec quelques kilos en trop !

Auparavant, la plupart des bateaux de croisière avaient une salle à manger principale et assignaient à chaque passager un emplacement à table et un horaire de repas. Ce système existe toujours, mais la tendance depuis ces dernières années est de proposer des options de repas plus flexibles.

Il est important d’effectuer ces recherches avant votre réservation pour choisir un navire dont le système de restauration correspond à votre style. Le choix est vaste entre la même table et les mêmes hôtes chaque soir ou des horaires de repas flexibles et une nouvelle table tous les jours, un seul ou plusieurs restaurants annexes thématiques, avec ou sans suppléments, etc.

Il y a un avantage à dîner sur un navire, par rapport à un restaurant à terre. Dans la salle à manger d’un navire, vous pouvez être aussi original que vous le souhaitez lors de votre commande. Si votre plat ne vous satisfait pas, les serveurs se feront un plaisir de vous proposer un autre met plus à votre gout. Faites part de toutes vos remarques concernant la nourriture ou le service aux maîtres d’hôtel pour leur permettre de répondre immédiatement à vos attentes. La plupart des navires récents proposent d’autres salles à manger accessibles sur réservation avec suppléments. Vous jouirez généralement d’un service et d’une qualité de nourriture plus élevés.

Les prix de ces restaurants annexes varient de 5 à 50 euros par personne et par repas suivant les navires et les compagnies. La grande majorité des régimes alimentaires particuliers est exaucée sur les navires modernes. Veuillez consulter la brochure de la compagnie pour confirmer que votre régime alimentaire particulier est bien disponible à bord.

Alcool : La plupart des compagnies interdisent maintenant d’apporter ses propres bouteilles d’alcool à bord mais autorisent, sous certaines conditions, les bouteilles de vins. Ce problème est un sujet brûlant sur tous les forums internet mais une chose est certaine, il est devenu impossible avec les rayons X de cacher des bouteilles non autorisées. Veuillez lire les réglementations et politiques concernant l’alcool dans les informations particulières disponibles dans les brochures des compagnies.

En résumé : Le plus important à savoir est que vous pouvez tous partir en croisière et qu’il existe une croisière pour chacun d’entre vous. Les passagers modernes sont comme les navires actuels, de tout type, de toute taille, de tout âge… C’est un merveilleux moyen de passer de bonnes vacances à condition de connaitre les règles du jeu. Le taux de satisfaction record de ce type de voyage en est la preuve, et il y a fort à parier que cette première croisière ne sera pas la dernière...

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