Les agences de voyages et tour-opérateurs

Cet article est un complément du classement des agences de voyages en ligne pour choisir ses vacances, avec des offres et des promotions quotidiennes.

Alors de quoi parle-t-on quand on parle d’agence de voyage et de tour-opérateur ?

Nous allons tenter de vous définir le plus clairement possible ces deux termes. Pour faire simple, une agence de voyage est une société qui met à disposition et vend des voyages à des clients potentiels. C’est à l’agence de voyage que revient la lourde charge de faire le lien entre les clients et les différentes sociétés présentes dans le secteur touristique à savoir les tour-opérateurs, les hôtels, les compagnies d’assurances voyage, les compagnies aériennes, les sociétés de locations de voitures, etc.

Etant que les agences de voyages sont les premières au contact des clients potentiels, elles se doivent de les conseiller au mieux. Ainsi c’est à elles que reviennent la tâche d’avertir les clients des différentes formalités à remplir avant n’importe quel voyage que ce soit en Europe ou en dehors des frontières de l’union européenne. Une agence de voyage digne de ce nom se doit de proposer une offre en complète adéquation avec les besoins et les demandes de ses clients.

Lors de crises diplomatiques ou autres genres de crises, il revient aux agences de voyages de ne plus vendre de séjour vers certaines destinations qui sont préalablement établis par le Ministère des Affaires Étrangères et Européennes. Une agence peut prendre différentes formes à savoir distributrice, réceptive et voyagiste.

Aujourd’hui en France, on recense pas moins de 5000 agences de voyages sur le territoire. La plupart de ces agences font partie intégrante de réseaux. Ces réseaux peuvent eux aussi prendre différentes formes à savoir les réseaux intégrés tel que American Express, les réseaux franchisés tel que Thomas Cook et les réseaux volontaires tels que Selectour ou bien Tourcom. Dans les réseaux volontaires, les agences de voyages sont toujours des entités individuelles mais elles font la démarche d’intégrer un réseau composé d‘ un grand nombre d’agences afin de gagner en poids lors de négociations avec les différents acteurs du monde du tourisme. Ainsi, une étude de l’Insee datant de 2007 a mis en exergue le fait que le chiffre d’affaires des agences de voyages faisant partie d’un réseau volontaire représentait plus de 2/3 du chiffre d’affaires réalisé sur l’ensemble du secteur touristique.

La plupart des offres de voyages à la vente dans les agences sont des offres proposées et créées par les tour-opérateurs. Dans la plupart des cas, elles ne servent que d’intermédiaires entre le tour opérateur et le client qui n’aura jamais un seul contact avec le tour opérateur qui lui va verser une rémunération à l’agence de voyage pour lui avoir vendu l’une de ses offres, ainsi les agences de voyages fonctionnent à la commission qu’elle touche sur chaque séjour vendu.

Néanmoins ce modèle archaïque tend à disparaitre et de plus en plus d’agences de voyages proposent des offres conçues entièrement par elles-mêmes en sélectionnant scrupuleusement les différents services que peuvent offrir les différentes entités composant le marché touristique sans le dictat des tour-opérateurs. De ce fait, elles peuvent proposer des offres appelées « package » ou bien « forfaits touristiques » qui peuvent correspondre au mieux aux besoins et aux attentes de leurs clients. A noter que les agences de voyages gagnent plus d’argent en vous vendant des offres composées par elles-mêmes qu’avec des offres proposées par les tour-opérateurs. En effet, avec leurs propres offres, les agences de voyages ne se rémunèrent plus seulement grâce aux tours opérateurs mais aussi et surtout elles se rémunèrent sur toutes les prestations inclues dans le package vendu au client.

On assiste d’ailleurs à une véritable petite sur le marché du tourisme. En effet, on voit de plus en plus de tours opérateurs proposaient directement leurs offres sur internet pour éviter d’avoir à rémunérer les agences de voyages. Dans le même sens, on voit les agences de voyages marcher de plus en plus sur les plates-bandes des tours opérateurs en proposant des packages qu’elles négocient directement avec les différentes entités composant le marché du tourisme.

En France, le système des agences de voyages fonctionne selon différents modèles dont nous avons déjà parlé précédemment mais que nous allons vous représenter brièvement avant de revenir plus en détails dessus dans la suite de cet article : les réseaux intégrés, les réseaux franchisés et les réseaux volontaires.

- Les réseaux intégrés : le principe est simple, une société unique qui possède plusieurs agences de voyages. Cette société décide de créer et d’installer des agences un peu partout en France et dans le monde qu’on appelle points de ventes ou bien succursales. Il revient à cette société de gérer tous les points de ventes. Tous ces points de ventes sont similaires et ont des principes de fonctionnement similaire peu importe que vous vous trouviez à Marseille ou à Paris. Ce type de réseau possède une philosophie commerciale unique. Les personnes travaillant dans des agences de voyages de ce type de réseau sont des employés. Les réseaux intégrés d’agences de voyages les plus reconnus sont Carlson Wagonlit Travel, American Express Travel, Thomas Cook, Havas Voyage, etc.

- Les réseaux franchisés : ce sont des réseaux d’agences de voyages indépendantes qui décident de solliciter les grandes agences de voyages afin d’entrer dans le giron de la marque pour profiter de la notoriété et de la puissance du nom de la marque. Ainsi, les agences faisant partie d’un réseau franchisé perdent leur autonomie au niveau des produits et des services qu’elles offrent mais elles gardent leur autonomie financière et juridique. De plus, pour continuer à profiter de la puissance et de réputation de la marque, les franchisés doivent reverser de 0.5% à 2% de leur chiffre d’affaire à la marque sans quoi le contrat est rompu et la franchise n’a plus lieu d’être. Ce qu’il faut savoir, c’est que la plupart des réseaux franchisés d’agences de voyage sont dirigés par des réseaux intégrés. Voici quelques noms de réseaux de franchisés : Carrefour Voyages, Club Med, Look Voyages, Carlson Wagonlit, Marmara, etc.

- Les réseaux volontaires : les agences de ce type de réseaux gardent une autonomie entière aussi bien au niveau des biens et des services qu’elles proposent qu’au niveau financier et juridique. Ce groupement volontaire leur permet d’augmenter leur puissance lors des négociations avec les différents acteurs du marché du tourisme. Voici quelques noms de réseaux volontaires : AS Voyages, TourCom, Manor, etc.